Мой папа очень любит смотреть телевизор. И смотрит всегда все передачи, даже музыкальные клипы, самым внимательнейшим образом. И если я, не дай Бог, заслоню экран хотя бы на минуту, он нервно выкрикивает: “Ты что, стеклянная?” Или: “У тебя что, отец – стекольщик?” Последнее замечание, надо сказать, повергает меня в легкое замешательство. Все время подмывает дать закономерный ответ родителю, мол, вам с мамой тут виднее, кто же был мой папаша.

Во всяком случае, нынешний горячо любимый папа вовсе никакой не стекольщик, зато наш сосед… Сосед – самый настоящий стеклянных дел мастер. М-да: А въехал-то он в наш дом как раз примерно за год до моего рождения. Но это я так, к слову… Человек он душевный и честный, влюбленный в свое дело. Можно сказать, патриот Стекла. О чем бы мы с ним ни беседовали, он обязательно переводит разговор на любимую тему. Может говорить об этом часами. Недавно я даже вспылила: “Сан Саныч, я тебя про жизнь спрашиваю, а ты мне все о стекле да о стекле!” На что Сан Саныч обиделся и попенял мне: “Ты, красавица, еще дитя неразумное. Подумай сама, что была бы за жизнь, не будь в ней стекла?” Я попыталась представить настоящее без стекла. Да уж, картина получилась несколько мрачноватая. Вокруг – дома с окнами, затянутыми слюдой или бычьими пузырями (это где же столько быков взять?!). Просыпаясь по утрам, мы наводили бы красоту, смотрясь в полированный оловянный или медный поднос. Современных фонарей бы не было, а ночные улицы освещали бы парафиновые свечи. Да что говорить: если б не изобрели стекло – до сих пор не было бы телескопа, а мы бы так и жили с мыслью, что земля плоская. Жуткое дело! Ужасная картина жизни без стекла ширилась и росла в моем воображении: Секундочку, а как бы я жила без очков? “Да здравствует тот чудак, которому пришла в голову идея варить из песка стекло!” – радостно возопила я, прервав свои мысленные фантазии. От этих “правильных” слов милейший Сан Саныч воспрял духом. И его рассказ о стекле продолжался четыре часа подряд. Но зато я узнала много нового и интересного. Выяснилось, что история стеклоделия насчитывает почти восемь тысячелетий. Вот такая существует легенда по этому поводу. Купцы ехали караваном по Аравийской пустыне. Среди прочих товаров они перевозили соду. Остановились на ночлег, развели костер и обложили его мешками с содой, чтобы огонь не задуло. А наутро они обнаружили стеклянную глыбу. Это было поразительное стечение обстоятельств: ведь песок плавится при температуре 1710°С, а если добавить соду, то температура плавления снижается до 720 . Тогда, конечно, ни о каких градусах понятия не имели, но стекло тем не менее получилось. Здорово, правда? Одно из древнейших изделий из стекла – стеклянные бусы – археологи нашли в Месопотамии, они относятся примерно к 2450 году до нашей эры. Тогда люди просто откалывали кусочки от большой стеклянной глыбы и камнем (булыжником) придавали этим кусочкам форму бусинок. Сейчас мы привыкли к стеклу, как к солнцу в ясную погоду или лужам после дождя. Но в XX веке такого наизобретали, что просто диву даешься, до чего дошел научно-технический прогресс! Вот так халява! Но обо всем по порядку. Выяснилось, что к простому прозрачному стеклу в наших окнах мы шли долгим и извилистым путем. Получив однажды стекло случайно, человек затем стал варить его в самых обычных горшках на костре или в печи, точно так же, как варили похлебку. Но вместо мяса и капусты в горшок насыпали порошок, состоящий из песка, соды (Nа2 CO3) или золы, а также мела, доломита, глинозема (полевого шпата). Этот порошок называется шихта. Все свойства готового стекла (прочность, прозрачность, цвет, химическая стойкость) зависят от того, какую приготовят шихту. Можно смешать только два компонента: песок и соду – получится не очень прозрачное мутное стекло, которое легко растворяется в обычной воде. Состав из 3 компонентов – песка, соды, глинозема – придает стеклу термическую и химическую стойкость, увеличивает прочность и твердость. А если в эту трехкомпонентную шихту добавить, кроме песка, соды и глинозема, еще красители – соединения хрома, или соединения кобальта, или оксид никеля, то получится цветное стекло: соответственно зеленое или синее, или красно-фиолетовое. После изобретения стекла прошло несколько тысячелетий, и в I веке уже нашей эры римскими стеклодувами впервые была использована стеклодувная трубка – стекло стали выдувать, как дети выдувают пузырь из мыльной жидкости. Такому выдутому можно потом придать любую форму. Точно так же стеклодув выдувал (в несколько приемов) и халяву: Стоп, чит

16.04.2021